Clases de estrellas del universo

Tipos de estrellas

Los elementos clave que utilizamos para distinguir los tipos de estrellas son el brillo y el color. El brillo es difícil de juzgar a menos que sepamos la distancia a la que se encuentra. El color es más fácil y puedes verlo por ti mismo utilizando telescopios, prismáticos o simplemente un tubo de cartón para bloquear la luz parásita y ayudarte a enfocar la estrella en sí. Hay muchas herramientas en línea (como la búsqueda de objetos en In-the-sky.org) que te permiten averiguar dónde buscar una estrella concreta desde tu ubicación y a la hora que estés despierto.

Una estrella de tipo solar tiene aproximadamente la misma masa que nuestro Sol y fusiona hidrógeno en helio en su núcleo. El resultado es el conocido brillo amarillento que caracteriza a muchas de las estrellas que vemos en el cielo, y una estrella estable y longeva con una vida de miles de millones de años.

La estrella de tipo solar más brillante del cielo es Alfa Centauri, que está muy cerca de nosotros. Alfa Cen es en realidad un sistema estelar doble que llamamos binario, pero el componente más brillante es sólo un poco más grande que nuestro propio Sol. Por desgracia, Alfa Cen está en el hemisferio sur. De hecho, ¡la mayoría de las estrellas cercanas similares al Sol están en el sur! Las del hemisferio norte suelen ser más débiles, pero si puedes encontrar la constelación de Draco, algunas de sus estrellas más brillantes son de tipo solar.

Estrella de clase O

Desde que el hombre pudo contemplar el cielo nocturno, las estrellas han sido observadas, datadas y analizadas. Una de las cartas estelares más antiguas y sorprendentemente precisas apareció en la antigua astronomía egipcia en 1534 a.C. Incluso se registraron supernovas desde la antigüedad, por ejemplo, en el año 185 d.C., los astrónomos chinos registraron una supernova que ahora se clasifica como SN 185.

Las estrellas se han utilizado para las navegaciones celestes y las prácticas religiosas, y muchos astrónomos antiguos creían que eran inmutables. Agruparon las estrellas en constelaciones y las utilizaron para rastrear los planetas y la posición inferida del Sol.

Más tarde, los astrónomos islámicos medievales dieron nombres árabes a muchas estrellas que siguen utilizándose hasta hoy. Fueron los primeros en construir grandes observatorios de investigación. En 1838, el astrónomo Friedrich Bessel realizó las primeras mediciones directas de la distancia de una estrella -61 Cygni- mediante la técnica del paralaje.

En 1913, se desarrolló el diagrama de Hertzsprung-Russell y, en 1921, Albert Michelson realizó las primeras mediciones del diámetro de una estrella mediante un interferómetro. En 1925, Cecilia Payne propuso por primera vez que las estrellas estaban formadas principalmente por hidrógeno y helio. Desde entonces, las estrellas se han clasificado en muchas divisiones y se nos han revelado muchos misterios. La gran variedad de estrellas es simplemente abrumadora.

Estrella de secuencia principal de tipo O

En astronomía, la clasificación estelar es la clasificación de las estrellas basada en sus características espectrales. La radiación electromagnética de la estrella se analiza dividiéndola con un prisma o rejilla de difracción en un espectro que muestra el arco iris de colores intercalados con líneas espectrales. Cada línea indica un elemento químico o una molécula concreta, y la intensidad de la línea indica la abundancia de ese elemento. La intensidad de las diferentes líneas espectrales varía principalmente debido a la temperatura de la fotosfera, aunque en algunos casos existen verdaderas diferencias de abundancia. La clase espectral de una estrella es un código corto que resume principalmente el estado de ionización, dando una medida objetiva de la temperatura de la fotosfera.

En la actualidad, la mayoría de las estrellas se clasifican según el sistema Morgan-Keenan (MK) utilizando las letras O, B, A, F, G, K y M, una secuencia que va desde la más caliente (tipo O) hasta la más fría (tipo M). Cada clase de letra se subdivide a su vez mediante un dígito numérico, siendo el 0 el más caliente y el 9 el más frío (por ejemplo, A8, A9, F0 y F1 forman una secuencia de más caliente a más frío). La secuencia se ha ampliado con clases para otras estrellas y objetos similares a las estrellas que no encajan en el sistema clásico, como la clase D para las enanas blancas y las clases S y C para las estrellas de carbono.

Estrella de tipo G

El universo observable contiene aproximadamente 1×1024 estrellas. Las hay de tamaños muy diferentes, y sus masas y brillo pueden variar drásticamente. Aun así, los investigadores han desarrollado un sistema que permite observarlas todas juntas.

A lo largo de los años, los astrónomos han creado diferentes catálogos en los que las estrellas se clasifican de formas algo diferentes, y no siempre es un proceso sencillo, ni la clasificación está grabada en piedra: ha cambiado a lo largo de los años, a medida que nuestra comprensión de las estrellas ha mejorado. Así que, en todo caso, la clasificación estelar de la que se habla es una indicación general más que otra cosa.

Pero si uno se pasea por este universo, seguro que se encuentra con algo caliente y brillante. Las estrellas, como se denominan estos objetos, son gigantescos reactores termonucleares. Son responsables de calentar algunos planetas hasta una temperatura habitable, producen la gran mayoría de los elementos químicos que conocemos y son básicamente la razón por la que el universo no es un lugar completamente congelado y estéril.

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About the Author: Olivo Magno