De que esta formado el universo

Se creía que el universo

La mayoría de los astrónomos creen que el Universo se formó durante un acontecimiento llamado Big Bang, una explosión gigante que ocurrió hace entre 10.000 y 20.000 millones de años (véase nuestra página “Cuántos años tiene el Universo” para una discusión más larga sobre la edad del Universo…)

Durante el Big Bang se creó todo el espacio, el tiempo, la materia y la energía del Universo. Esta gigantesca explosión lanzó la materia en todas las direcciones y provocó la expansión del propio espacio. Al enfriarse el Universo, la materia que contenía se combinó para formar galaxias, estrellas y planetas.

Por qué se expande el universo

¿De qué está hecho el universo? : 13.7: Cosmos y cultura Hemos avanzado mucho en la comprensión de la naturaleza y la composición del universo físico, dice el astrofísico Marcelo Gleiser, pero está claro que queda mucho por aprender, como debe ser.

Hoy abordamos la composición del universo, en el último ensayo de nuestra trilogía sobre cuestiones cósmicas. Como escribió el gran astrónomo alemán Johannes Kepler a principios del siglo XVII “Cuando arrecia la tormenta y amenaza el naufragio del Estado, no podemos hacer nada más digno que hundir el ancla de nuestros pacíficos estudios en el suelo de la eternidad”. Así pues, hundamos nuestra ancla, una vez más, en el estudio de los cielos. Anteriormente, discutimos lo que significa un universo en expansión, y si podemos dar sentido a la pregunta más difícil de todas: el origen de todas las cosas. ¿Nuestra pregunta de hoy? ¿Cuánto sabemos de las cosas que llenan el universo? En aras de la claridad, desglosaré la receta cósmica en sus tres ingredientes principales: la materia de la que estamos hechos, la materia oscura y la energía oscura. La materia de la que estamos hechos En la escuela, aprendemos que todo lo que existe en el mundo está hecho de 92 átomos naturales -desde el hidrógeno hasta el uranio- y que cada átomo está formado por sólo tres partículas -protones, neutrones y electrones- en números diferentes. Un átomo de hidrógeno tiene un protón y un electrón, mientras que uno de uranio tiene 92 de cada uno.

El universo

Imagina que quieres determinar la masa de una casa y su contenido. Coges la casa y la colocas en una báscula gigante. Digamos, por ejemplo, que la masa es de 45.359 kilogramos. Ahora imagina que quieres ver la contribución de cada elemento de la casa a la masa total. Retira un objeto cada vez y lo coloca en la balanza. Incluso eliminas todo el aire para obtener una medida de su masa. Supongamos que la masa de cada uno de los objetos, incluidos el suelo, las paredes y el techo de la casa, suma 2.268 kilogramos. ¿Qué pensaría usted? ¿Cómo explicarías la discrepancia de masas? ¿Concluirías que debe haber algún material invisible en la casa que hace que la estructura sea más pesada?

Durante los últimos 40 años, éste es exactamente el dilema al que se han enfrentado los astrónomos al tratar de determinar los componentes básicos del universo. Hasta entonces, pensaban que el universo contenía materia normal, la que se puede ver. Al escudriñar el cosmos, este tipo de materia parece obvia. Hay miles de millones de galaxias, cada una llena de miles de millones de estrellas. Alrededor de algunas de esas estrellas, los planetas y sus lunas trazan órbitas elípticas. Y entre esos grandes cuerpos esféricos se encuentran objetos de forma irregular, cuyo tamaño va desde enormes asteroides a meteoroides del tamaño de una roca, pasando por diminutas partículas no mayores que un grano de polvo. Los astrónomos clasifican todo esto como materia bariónica, y ellos (y nosotros) conocemos su unidad más fundamental como el átomo, que a su vez está compuesto por partículas subatómicas aún más pequeñas, como protones, neutrones y electrones. (Para simplificar, dejaremos de lado los leptones y los quarks).

Origen del universo

El universo contiene todo lo que sabemos que existe. Todos los planetas, lunas, estrellas y galaxias están contenidos en el universo conocido. Sin embargo, ¿de qué está hecho todo esto? Cosas como los planetas y las estrellas tienen un aspecto tremendamente diferente entre sí, y ciertos objetos celestes están hechos de diferentes elementos y compuestos. En general, ¿de qué está hecho el universo?

Aunque todo lo que podemos ver está compuesto por unos pocos ingredientes, hay algo más. Toda la materia visible en el universo comprende apenas un 5% de la cantidad total de cosas en el cosmos. El 95% restante del universo está formado por materia y energía oscuras. La materia oscura constituye aproximadamente el 27% del universo y la energía oscura el 68% restante. Esto significa que la materia que constituye la mayor parte del universo es completamente invisible a nuestros ojos. De hecho, ni la materia oscura ni la energía oscura interactúan con la luz o la materia visible. La única razón por la que se sabe que existe la materia oscura es por su atracción gravitatoria, mientras que la energía oscura hace que el propio universo se expanda. Así pues, el universo está compuesto en su mayor parte por materia oscura y energía oscura, e incluso la pequeña cantidad de materia visible está formada casi en su totalidad por quarks y electrones.

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