El universo se muere

La gran crisis

El Universo, tal y como es hoy, es menos activo, está formando menos estrellas y está creando menos oportunidades de nueva vida que antes. Para decirlo sin rodeos, los mejores días del Universo no sólo han quedado atrás, sino que las cosas están empeorando progresivamente a medida que pasa el tiempo. Al extrapolar lo que va a ocurrir cada vez más lejos en el futuro, nos quedamos con un único resultado previsto: el Universo va a terminar completamente muerto, sin medios para extraer energía en el futuro. Vamos a alcanzar un estado de máxima entropía, que corresponde a la “muerte por calor” del Universo.

Puede sonar chocante, sobre todo teniendo en cuenta que incluso podemos ver a simple vista regiones donde se están formando nuevas estrellas, pero es cierto. No sólo estamos, como humanos, indefensos para hacer algo sobre el hecho de que el Universo está muriendo, sino que nuestra única esperanza de un resultado diferente es que las leyes de la física sean diferentes de lo que apuntan las mejores pruebas que tenemos. Estas son las pruebas que tenemos de que nuestro Universo ya se está precipitando hacia su desaparición, y la pequeña esperanza que nos queda.

La muerte por calor del universo

Imagen en color de G63349, una de las galaxias del estudio, creada a partir de datos en el infrarrojo cercano (telescopio VISTA) y en el óptico (telescopio Sloan) recopilados por el estudio GAMA. (El objeto verde brillante es una estrella cercana).

La investigación se presentó en la mayor reunión de astrónomos del año, la Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional, celebrada en Hawai. Pero antes de empezar a escribir obituarios, hagamos un rápido repaso de los buenos tiempos.

Cuando el universo tenía menos de un segundo de antigüedad y más de mil millones de grados centígrados, era lo suficientemente caliente como para que las partículas exóticas entraran y salieran libremente de la existencia. Cuando el universo se expandió, se enfrió y dejó de ser capaz de producir partículas enormemente energéticas.

Al cabo de unos segundos, el universo era un mar de protones y neutrones, y al cabo de unos minutos era sobre todo una densa niebla de hidrógeno y helio. En lo que respecta a la construcción de materia más compleja, ahí se acabó la acción durante 400.000 años.

Entonces, de repente, la materia y la radiación se desacoplaron y los fotones de luz pudieron fluir libremente por el universo por primera vez. Todo esto es muy emocionante para la cosmología, pero también había ocurrido algo importante con el hidrógeno y el helio: ahora podía retener electrones y crear átomos neutros.

¿Se está muriendo el multiverso?

Esta imagen, tomada con el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array en Chile, muestra el sistema PDS 70 a 400 años luz. Este sistema planetario está aún en formación y en proceso de formación. Uno de los planetas del sistema tiene un disco de formación de lunas a su alrededor.

Los astrónomos utilizaron el observatorio de rayos X Chandra de la NASA para estudiar el remanente de supernova Cassiopeia A y descubrieron titanio, que se muestra en azul claro, saliendo de ella. Los colores representan otros elementos detectados, como el hierro (naranja), el oxígeno (morado), el silicio (rojo) y el magnesio (verde).

El agujero negro supermasivo situado en el centro de la galaxia M87, el primero en ser fotografiado, puede verse ahora en luz polarizada. Las líneas en espiral revelan el campo magnético cerca del borde del agujero negro.

Esta impresión artística muestra el aspecto del lejano cuásar P172+18 y sus chorros de radio hace 13.000 millones de años. La luz del cuásar ha tardado tanto tiempo en llegar hasta nosotros, por lo que los astrónomos observaron el cuásar tal y como era en el universo primitivo.

¿Renacerá el universo?

El Universo, que hace tiempo que se jubiló con una edad de 13.800 millones de años, parece estar “muriendo” gradualmente. Nuevas observaciones indican claramente que las galaxias, vastas colecciones de miles de millones de estrellas como nuestra Vía Láctea y sus vecinas Andrómeda y Triángulo, generan mucha menos energía que antes en todo el espectro de longitudes de onda, una clara tendencia que revela el desvanecimiento del cosmos.

Esta imagen compuesta muestra cómo aparece una galaxia típica en diferentes longitudes de onda en el estudio GAMA. La energía producida por las galaxias en la actualidad es aproximadamente la mitad que hace dos mil millones de años, y este desvanecimiento se produce en todas las longitudes de onda. (Crédito: ICRAR/GAMA y ESO).

Los científicos del estudio Galaxy and Mass Assembly (GAMA), dirigido por Simon Driver, del Centro Internacional de Investigación en Radioastronomía, en Australia, examinaron exhaustivamente más de 200.000 galaxias. Driver y sus colegas presentaron los resultados de su análisis en la asamblea general de la Unión Astronómica Internacional (UAI) celebrada en Honolulu (Hawai), que concluyó el pasado fin de semana. El anuncio coincidió con la publicación de los datos y el envío del artículo a la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. El artículo aún no ha sido revisado ni publicado, pero es poco probable que las principales conclusiones de los autores cambien.

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