Elementos que integran el universo

Elemento más abundante en la atmósfera terrestre

La composición química del Universo está dominada por el hidrógeno y el helio producidos en el Big Bang. Los aproximadamente 90 elementos químicos restantes se producen en las estrellas y constituyen sólo un pequeño porcentaje de la masa total. Los astrónomos denominan a estos elementos (todos excepto el hidrógeno y el helio) como metales, aunque esto incluye elementos como el carbono y el oxígeno que no se consideran metales en el sentido normal.

La abundancia de metales con respecto al hidrógeno se conoce como metalicidad. Mientras que el hidrógeno y el helio se encuentran en gran abundancia en todo el Universo, la metalicidad varía en función de la historia de la formación estelar en la región. La composición química del Sol nos da una idea de la composición química de la vecindad solar:

Las metalicidades más altas se encuentran en los centros de las galaxias. Por ejemplo, cerca del centro de la Vía Láctea se han observado estrellas con metalicidades de hasta tres veces el valor solar. Sin embargo, también hay estrellas con sólo una décima parte del valor solar. Estas estrellas se formaron al principio de la historia de la galaxia, antes de que el medio interestelar (y las siguientes generaciones de estrellas) se enriquecieran en metales por la acción de otras estrellas.

4 elementos más comunes en el universo

El universoEl universo incluye todo el espacio y su contenido. Incluye planetas, galaxias, sistemas solares, estrellas, materia y energía. El universo incluye todo lo que se puede ver, lo que se puede calcular que existe, lo que se ha teorizado y lo que se podría encontrar en el futuro. El universo es grande y crece constantemente.

Elementos de origen naturalSi tuvieras que adivinar, ¿cuántos elementos de la tabla periódica dirías que son de origen natural, es decir, que se pueden encontrar en la naturaleza y no se formaron mediante un proceso sintético? ¿Son todos? ¿Es todo, desde el hidrógeno hasta el hierro? Llegaremos a la respuesta después de hablar de los elementos más comunes en el universo en su conjunto en comparación con los elementos más comunes en la Tierra.

Cuanto más grande es la estrella, más pesado es el elemento que puede fabricar. Las estrellas más grandes pueden producir todos los elementos desde el helio hasta el hierro. La Tierra contiene todos los elementos generados por las estrellas, pero está compuesta predominantemente por unos pocos. PlanetasCuando las estrellas mueren, especialmente las gigantescas, colapsan sobre sí mismas y sufren una explosión masiva llamada supernova. Esta explosión dispara neutrones en los átomos que ya existen, generando elementos nuevos y más pesados. Algunos de estos elementos son radiactivos y se descomponen en otros elementos. Todos estos átomos salen disparados hacia el exterior. Durante un tiempo extremadamente largo, este polvo interestelar se colapsa bajo la atracción gravitatoria para formar nuevas estrellas y, a veces, planetas. Hay dos tipos de planetas. Los planetas terrestres están compuestos principalmente por rocas y metales, lo que hace que la Tierra sea un planeta terrestre. Los planetas jovianos son esferas gigantes de gas que no son lo suficientemente grandes como para convertirse en estrellas.

El universo está formado por cuántas galaxias

Mindy WeisbergerEditoraMindy Weisberger es editora de Live Science para los canales Animales y Planeta Tierra. También informa sobre ciencia general, cubriendo el cambio climático, la paleontología, la biología y el espacio. Mindy estudió cine en la Universidad de Columbia; antes de trabajar en Live Science, produjo, escribió y dirigió medios de comunicación para el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York. Sus vídeos sobre dinosaurios, astrofísica, biodiversidad y evolución aparecen en museos y centros de ciencia de todo el mundo, y han recibido premios como el CINE Golden Eagle y el Communicator Award of Excellence. Sus escritos también han aparecido en Scientific American, The Washington Post y How It Works Magazine.

4 elementos más abundantes en el cuerpo humano

El elemento más abundante en el universo es el hidrógeno, que constituye las tres cuartas partes de toda la materia. El helio constituye la mayor parte del 25% restante. El oxígeno es el tercer elemento más abundante del universo. Todos los demás elementos son relativamente raros.

La composición química de la Tierra es bastante diferente de la del universo. El elemento más abundante en la corteza terrestre es el oxígeno, que constituye el 46,6% de la masa de la Tierra. El silicio es el segundo elemento más abundante (27,7%), seguido del aluminio (8,1%), el hierro (5,0%), el calcio (3,6%), el sodio (2,8%), el potasio (2,6%) y el magnesio (2,1%). Estos ocho elementos representan aproximadamente el 98,5% de la masa total de la corteza terrestre. Por supuesto, la corteza terrestre es sólo la parte exterior de la Tierra. Las investigaciones futuras nos hablarán de la composición del manto y del núcleo.

El elemento más abundante en el cuerpo humano es el oxígeno, que constituye aproximadamente el 65% del peso de cada persona. El carbono es el segundo elemento más abundante, constituyendo el 18% del cuerpo. Aunque hay más átomos de hidrógeno que de cualquier otro tipo de elemento, la masa de un átomo de hidrógeno es tan inferior a la de los demás elementos que su abundancia ocupa el tercer lugar, con un 10% en masa.

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