Espacio y universo es lo mismo

Qué es el espacio

El nacimiento del universo puede haber comenzado con lo que se llama el Big Bang. Esta gigantesca explosión de energía pura comenzó hace aproximadamente 13.400 millones de años. La imagen de arriba muestra una breve explicación del marco temporal relacionado con la expansión del universo después del Big Bang. No se ha explicado de dónde vino la energía ni cómo empezó la explosión. Todo lo que sabemos es lo que ocurrió después.

Las gigantescas redes de galaxias que vemos en el espacio fueron causadas por pequeñas fluctuaciones de tamaño cuántico en la energía liberada por el big bang en los primeros milisegundos o segundos del mismo. A medida que el universo se expandió, estas pequeñas fluctuaciones provocaron la evolución de grandes patrones a medida que las cosas se enfriaban y se creaban átomos. A través de las interacciones gravitacionales de muchas partículas que tiraban de los gases de hidrógeno y helio, se empezaron a formar estrellas. A medida que se formaban las estrellas, su gravedad las unía para crear galaxias. Estas galaxias recién formadas mantuvieron los patrones iniciales causados por las fluctuaciones cuánticas, sólo que en áreas más grandes y compactas. Ahora vemos el universo como una red de galaxias con cúmulos, hilos y vacíos.

Espacio vs. Universo

La Tierra y la Luna forman parte del universo, al igual que los demás planetas y sus muchas decenas de lunas. Junto con los asteroides y los cometas, los planetas orbitan alrededor del Sol. El Sol es una de los cientos de miles de millones de estrellas de la Vía Láctea, y la mayoría de esas estrellas tienen sus propios planetas, conocidos como exoplanetas.

La Vía Láctea no es más que una de los miles de millones de galaxias del universo observable; se cree que todas ellas, incluida la nuestra, tienen agujeros negros supermasivos en sus centros. Todas las estrellas de todas las galaxias y todas las demás cosas que los astrónomos ni siquiera pueden observar forman parte del universo. Es, sencillamente, todo.

Aunque el universo pueda parecer un lugar extraño, no es un lugar lejano. Estés donde estés ahora, el espacio exterior está a sólo 100 kilómetros de distancia. De día o de noche, tanto si estás en el interior como en el exterior, durmiendo, almorzando o dormitando en clase, el espacio exterior está a sólo unas decenas de kilómetros por encima de tu cabeza. También está por debajo de ti. A unos 12.800 kilómetros por debajo de tus pies -en el lado opuesto de la Tierra- acecha el implacable vacío y la radiación del espacio exterior.

Diferencia entre espacio y galaxia

El espacio es la extensión tridimensional en la que existen y se mueven todas las cosas. Intuimos que vivimos en un espacio que no cambia. En este espacio, la altura de un árbol o la longitud de una mesa son exactamente iguales para todos. La teoría especial de la relatividad de Einstein nos dice que esta sensación intuitiva es en realidad una ilusión. Ni el espacio ni el tiempo son iguales para dos personas que se mueven una respecto de la otra. Sólo una combinación de espacio y tiempo, llamada espacio-tiempo, es invariable para todos. La teoría general de la relatividad de Einstein nos dice que la fuerza de la gravedad es el resultado de la deformación de este espacio-tiempo por objetos pesados, como los planetas. Según la teoría del big bang sobre el origen del universo, la expansión del universo comenzó a partir de un espacio-tiempo infinitamente curvado. Todavía no sabemos si esta expansión continuará indefinidamente o si el universo volverá a colapsar en un gran crujido. Mientras tanto, los astrónomos aprenden cada vez más sobre el espacio exterior gracias a los telescopios terrestres y orbitales, las sondas espaciales enviadas a otros planetas del sistema solar y otras observaciones científicas. Esto es sólo el comienzo de la exploración del inimaginablemente vasto vacío, más allá de la atmósfera exterior de la Tierra, en el que un viaje a la estrella más cercana llevaría 3.000 años a un millón de millas por hora.

¿Es el espacio infinito?

El Universo es todo lo que podemos tocar, sentir, percibir, medir o detectar. Incluye seres vivos, planetas, estrellas, galaxias, nubes de polvo, luz e incluso el tiempo. Antes del nacimiento del Universo, el tiempo, el espacio y la materia no existían.

El Universo contiene miles de millones de galaxias, cada una de las cuales contiene millones o miles de millones de estrellas. El espacio entre las estrellas y las galaxias está en gran parte vacío. Sin embargo, incluso los lugares más alejados de las estrellas y los planetas contienen partículas de polvo dispersas o unos pocos átomos de hidrógeno por centímetro cúbico. El espacio también está lleno de radiación (por ejemplo, luz y calor), campos magnéticos y partículas de alta energía (por ejemplo, rayos cósmicos).

El Universo es increíblemente enorme. Un avión de combate moderno tardaría más de un millón de años en llegar a la estrella más cercana al Sol. Viajando a la velocidad de la luz (300.000 km por segundo), tardaría 100.000 años en cruzar sólo nuestra Vía Láctea.

Nadie sabe el tamaño exacto del Universo, porque no podemos ver el borde, si es que lo hay. Lo único que sabemos es que el Universo visible tiene una extensión de al menos 93.000 millones de años luz. (Un año luz es la distancia que recorre la luz en un año: unos 9 billones de kilómetros).

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About the Author: Olivo Magno