Exposición universal de barcelona

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La Exposición Universal de Barcelona de 1888 (en catalán: Exposició Universal de Barcelona y Exposición Universal de Barcelona en castellano) fue la primera Exposición Universal Internacional de España[1] y se desarrolló entre el 8 de abril y el 9 de diciembre de 1888[2]. También fue la primera de las dos celebradas en Barcelona (la segunda fue en 1929).

Eugenio Serrano de Casanova (periodista, escritor y empresario) intentó lanzar una exposición en 1886 y, al fracasar, el alcalde de Barcelona, Francesc Rius i Taulet, se hizo cargo[1] de la planificación del proyecto. La feria se celebró en el recinto reconstruido de 47 hectáreas del principal parque público de la ciudad, el Parc de la Ciutadella, con el Arco del Triunfo de Vilaseca como entrada. [Más de 2 millones de personas procedentes de España, del resto de Europa y de otros puntos de embarque internacionales visitaron la exposición,[3] que hizo el equivalente a 1.737.000 dólares estadounidenses.[2] La feria fue inaugurada por Alfonso XIII de España y María Cristina de Austria.[1] Participaron 27 países, entre ellos China, Japón y Estados Unidos.

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Tras unos años turbulentos, repletos de guerras y cambios de gobierno, la situación sociopolítica de España se estabilizó con la restauración de la primera república, que tuvo lugar en 1875. Barcelona vivió entonces una etapa de desarrollo industrial y progreso cultural que se había iniciado en las décadas anteriores.

La Exposición Universal de Barcelona fue idea de Eugenio R. Serrano de Casanova, gallego y carlista afincado en París, y uno de los representantes oficiales del gobierno español en la Exposición Internacional del Centenario de 1876, la primera Exposición Universal oficial de Estados Unidos, y antes de todas las demás hasta la de Amberes de 1884. De estos modelos surgió la idea de organizar una exposición similar en España, concretamente en Barcelona, la ciudad más reconocida por su industrialismo. Serrano propuso la idea al ayuntamiento, que la escuchó con interés, y al alcalde Rius i Taulet, que se volcó en la planificación, hasta el punto de que muy pronto el ayuntamiento se convirtió en la entidad organizadora.

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El proyecto de Puig i Cadafalch contó con el apoyo de Fomento del Trabajo Nacional, especialmente de Francesc d’Assis, uno de sus dirigentes, que se encargó de las negociaciones con los distintos organismos implicados en el proyecto. Así, en 1913 la organización creó una comisión mixta para la organización del evento, formada por representantes del Fomento del Trabajo Nacional y del Ayuntamiento, siendo nombrados comisarios de la organización Josep Puig i Cadafalch, Francesc Cambo y Joan Pitch i Pon.

En 1915, la comisión presentó un primer borrador de Puig i Cadafalch, que se dividió en tres proyectos específicos, cada uno de ellos encargado a un equipo de arquitectos. Puig i Cadafalch y Guillem Busquets se reservaron la zona de la base de la montaña, Lluis Domenech i Montaner y Manuel Vega i March proyectaron la zona de la cima de la montaña, denominada Sección Internacional, y Enric Sagnier y August Font i Carreras Miramar desarrollaron una Sección Marítima.

El desarrollo del evento permitió una gran diversidad estilística en los edificios de los distintos arquitectos, algunos fieles al novecentismo imperante en la época, otros reflejando las recurrentes tendencias historicistas y eclécticas que persistían desde finales del siglo XIX, con especial influencia del barroco español, en particular de la arquitectura de Santiago de Compostela, en Galicia. A pesar de esta diversidad, la mayoría de los edificios -al menos los oficiales- tenían un tema común de monumentalidad y grandiosidad. Por el contrario, los edificios de la Sección Internacional, que albergaba los pabellones que representaban a otros países e instituciones, tenían un aspecto más contemporáneo, paralelo al estado del arte de la época. Esto incluía especialmente el Art Deco y el racionalismo.

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Los mástiles que ahora se enfrentan al Arco del Triunfo son así, un recuerdo de la Exposición Universal de Barcelona de 1888. Este era el principal acceso al recinto y como tal había que acicalarlo para causar una buena primera impresión al visitante extranjero que se acercaba al evento barcelonés.

El espacio del Salón de San Juan, nombre que entonces recibía el Passeig de Lluís Companys, se había arreglado con balaustradas con jarras que lo rodeaban, pero a ambos lados del tramo superior del paseo, el paisaje no era muy alentador, con algunas casas bastante sencillas a un lado, y el muro de un garaje y la construcción del Palacio de Justicia en otro, lo que restaba fuerza al ceremonial de entrada a la exposición.

De hecho, los planos iniciales de la exposición marcan la posición de la entrada un centenar de metros más abajo, es decir, casi frente a los judiciales y más cerca de los primeros pabellones monumentales del edificio de la exposición: el Palacio de Bellas Artes y el Palacio de las Ciencias, cuya visión habría mitigado el aspecto suburbano del lugar.

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About the Author: Olivo Magno