La mayor estrella del universo

La estrella más caliente del universo

La estrella más grande que se conoce (en términos de masa y brillo) se llama Estrella Pistola. Se cree que es 100 veces más masiva que nuestro Sol y 10.000.000 de veces más brillante. En 1990 se supo que una estrella llamada Estrella Pistola se encontraba en el centro de la Nebulosa Pistola, en la Vía Láctea. En 1995, se sugirió que la Estrella Pistola era tan masiva que estaba arrojando la masa que realmente creó la Nebulosa Pistola. Las observaciones del telescopio espacial Hubble en 1997 confirmaron la relación entre la estrella y la nebulosa. Actualmente, los astrónomos no saben cómo pudo formarse una estrella tan masiva ni cómo actuará en el futuro.

La Estrella Pistola aparece como el punto blanco brillante en el centro de la imagen mostrada arriba. La cámara infrarroja cercana y el espectrómetro multiobjeto (NICMOS) del telescopio espacial Hubble fueron necesarios para tomar la imagen, porque la estrella está oculta en el centro galáctico, detrás de una gran cantidad de polvo que la oscurece. La visión infrarroja de NICMOS puede penetrar el polvo para revelar la estrella.

El objeto más grande del universo

¿Alguna vez ha mirado al cielo nocturno y se ha preguntado cuántas estrellas hay en el espacio? Esta pregunta ha fascinado a científicos, filósofos, músicos y soñadores de todos los tiempos.

Si mira al cielo en una noche clara, lejos del resplandor de las luces de la calle, podrá ver unos cuantos miles de estrellas individuales a simple vista. Con un modesto telescopio de aficionado se pueden ver millones de estrellas más. Las estrellas no están dispersas por el espacio, sino que están reunidas en grandes grupos conocidos como galaxias. El Sol pertenece a una galaxia llamada Vía Láctea. Los astrónomos calculan que sólo en la Vía Láctea hay unos 100.000 millones de estrellas. Fuera de ella, ¡también hay millones y millones de otras galaxias!

En 1995, una imagen del telescopio espacial Hubble (HST) sugirió que la formación de estrellas había alcanzado un pico hace aproximadamente siete mil millones de años. La imagen del Campo Profundo del Hubble fue tomada en longitudes de onda ópticas y ahora hay pruebas de que gran parte de la formación estelar temprana estaba oculta por gruesas nubes de polvo. Las nubes de polvo bloquean la visión de las estrellas y convierten su luz en radiación infrarroja, haciéndolas invisibles para el HST. Pero Herschel pudo asomarse a este Universo antes oculto en longitudes de onda infrarrojas, revelando muchas más estrellas de las que se habían visto antes.Pronto se lanzará Gaia, que estudiará mil millones de estrellas en nuestra Vía Láctea. Se basará en el legado de la misión Hipparchus, que determinó las posiciones de más de cien mil estrellas con gran precisión, y de más de un millón de estrellas con menor precisión.Gaia monitorizará cada una de sus mil millones de estrellas objetivo 70 veces durante un período de cinco años, registrando con precisión sus posiciones, distancias, movimientos y cambios de brillo. Gracias a misiones como ésta, estamos un paso más cerca de proporcionar una estimación más fiable a esa pregunta que se hace tan a menudo: “¿Cuántas estrellas hay en el Universo?”

Uy scuti vs sol

Esa es la pintoresca vida que llevan la mayoría de las estrellas. Pero al igual que las personas, algunas estrellas tienen experiencias muy diferentes. Así que hagamos un rápido repaso de algunas de las estrellas más extremas del universo.La más grande: UY Scuti

Al igual que en el Universo DC, a veces la forma más clara que tienen los astrónomos de expresar que algo es realmente extraordinario es añadir el prefijo super. Es el caso de Superman, así como de las estrellas supergigantes, una categoría adecuada para la mayor estrella conocida del universo, UY Scuti.

Un día, el Sol se convertirá en una gigante roja. Pero si hubiera comenzado su vida con una docena de veces su masa actual, podría haber evolucionado hasta convertirse en una supergigante roja. (UY Scuti ya ha perdido mucha masa.) Las mayores de estas estrellas, a veces llamadas hipergigantes, pueden llegar a tener más de 1.000 veces el tamaño del Sol. Pero UY Scuti, situada cerca del centro de la Vía Láctea en la constelación de Scutum, tiene unas 1.700 veces el ancho del Sol.

En 1860, los astrónomos del Observatorio de Bonn (Alemania) catalogaron por primera vez a UY Scuti como parte de un estudio estelar. Pero más tarde, los investigadores observaron que el brillo de UY Scuti cambia durante un periodo de unos 740 días, lo que les llevó a reclasificarla como estrella variable. Algunas de estas estrellas varían su brillo por razones externas, como ser eclipsadas por otra estrella o por nubes de gas y polvo desde nuestro punto de vista. Sin embargo, las variables intrínsecas como UY Scuti experimentan cambios físicos en su interior, como las pulsaciones. En el caso de UY Scuti, su brillo varía porque su tamaño varía constantemente, lo que dificulta la medición exacta de su tamaño.

La estrella más grande del universo 2022

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Si se mira el cielo nocturno, está lleno de estrellas. Pero sólo una fracción microscópica es visible a simple vista. De hecho, se calcula que hay 100.000 millones de estrellas en 10.000 millones de galaxias en el universo visible. Esto significa que hay aproximadamente 1024 estrellas.

La estrella con posiblemente el mayor radio es actualmente UY Scuti una supergigante roja brillante variable en la constelación de Scutum. Situada a unos 9.500 años luz de la Tierra, y compuesta de hidrógeno, helio y otros elementos más pesados similares a la composición química de nuestro Sol, la estrella tiene un radio 1708 (±192) veces mayor que el de nuestro Sol.

Es decir, casi 1.200 millones de kilómetros, lo que supone una circunferencia de 7.500 millones de kilómetros. Para ponerlo en perspectiva, se necesitarían 950 años para volar alrededor de ella en un avión comercial; incluso la luz tardaría seis horas y 55 minutos en circunnavegarla. Si sustituyera a nuestro Sol, su superficie se situaría entre las órbitas de Júpiter y Saturno.

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