Las estrellas mas grandes del universo

La estrella más caliente del universo

Daniel Brown no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Si se mira al cielo nocturno, éste está lleno de estrellas. Pero sólo una fracción microscópica es visible a simple vista. De hecho, se calcula que hay 100.000 millones de estrellas en 10.000 millones de galaxias en el universo visible. Esto significa que hay aproximadamente 1024 estrellas.

La estrella con posiblemente el mayor radio es actualmente UY Scuti una supergigante roja brillante variable en la constelación de Scutum. Situada a unos 9.500 años luz de la Tierra, y compuesta de hidrógeno, helio y otros elementos más pesados similares a la composición química de nuestro Sol, la estrella tiene un radio 1708 (±192) veces mayor que el de nuestro Sol.

Es decir, casi 1.200 millones de kilómetros, lo que da lugar a una circunferencia de 7.500 millones de kilómetros. Para ponerlo en perspectiva, se necesitarían 950 años para volar alrededor de ella en un avión comercial; incluso la luz tardaría seis horas y 55 minutos en circunnavegarla. Si sustituyera a nuestro Sol, su superficie se situaría entre las órbitas de Júpiter y Saturno.

La mayor estrella del universo 2022

Carl Sagan dijo una vez que había más estrellas en el universo que granos de arena de todas las playas del mundo. Según un informe de 2016 publicado en la revista Astronomical Journal, probablemente sea cierto.

El estudio, basado en los datos del telescopio espacial Hubble durante 20 años, se aproxima a que hay 2 billones de galaxias en el universo, es decir, galaxias, no estrellas. Si se tiene en cuenta que la Vía Láctea -una galaxia más bien media- contiene entre 100.000 y 400.000 millones de estrellas, se empieza a tener una idea de lo gigantesco que es el universo.

Por tanto, cuando observamos la estrella más grande conocida, la muestra es bastante grande. Para hacernos una idea, echemos un vistazo a nuestra propia estrella. El sol mide 870.000 millas (1,4 millones de km) de diámetro. Podrían caber en él un millón de Tierras, con espacio de sobra. Y el Sol ni siquiera es tan grande. De hecho, nuestro sol es bastante pequeño en lo que respecta a las estrellas. Técnicamente hablando, es una enana amarilla.

Obviamente, las estrellas son un poco más difíciles de medir que los planetas, ya que siempre se flexionan, a diferencia de los planetas, que son, en su mayor parte, relativamente constantes. “La complicación con las estrellas es que tienen bordes difusos”, escribe la astrónoma Jillian Scudder, de la Universidad de Sussex. “La mayoría de las estrellas no tienen una superficie rígida donde termina el gas y comienza el vacío, que habría servido como una dura línea divisoria y un fácil marcador del final de la estrella”.

Estrella más pesada

¿Alguna vez ha mirado al cielo nocturno y se ha preguntado cuántas estrellas hay en el espacio? Esta pregunta ha fascinado a científicos, filósofos, músicos y soñadores de todos los tiempos.

Si mira al cielo en una noche clara, lejos del resplandor de las luces de la calle, podrá ver unos cuantos miles de estrellas individuales a simple vista. Con un modesto telescopio de aficionado se pueden ver millones de estrellas más. Las estrellas no están dispersas por el espacio, sino que están reunidas en grandes grupos conocidos como galaxias. El Sol pertenece a una galaxia llamada Vía Láctea. Los astrónomos calculan que sólo en la Vía Láctea hay unos 100.000 millones de estrellas. Fuera de ella, ¡también hay millones y millones de otras galaxias!

En 1995, una imagen del telescopio espacial Hubble (HST) sugirió que la formación de estrellas había alcanzado un pico hace aproximadamente siete mil millones de años. La imagen del Campo Profundo del Hubble fue tomada en longitudes de onda ópticas y ahora hay pruebas de que gran parte de la formación estelar temprana estaba oculta por gruesas nubes de polvo. Las nubes de polvo bloquean la visión de las estrellas y convierten su luz en radiación infrarroja, haciéndolas invisibles para el HST. Pero Herschel pudo asomarse a este Universo antes oculto en longitudes de onda infrarrojas, revelando muchas más estrellas de las que se habían visto antes.Pronto se lanzará Gaia, que estudiará mil millones de estrellas en nuestra Vía Láctea. Se basará en el legado de la misión Hipparchus, que determinó las posiciones de más de cien mil estrellas con gran precisión, y de más de un millón de estrellas con menor precisión.Gaia monitorizará cada una de sus mil millones de estrellas objetivo 70 veces durante un período de cinco años, registrando con precisión sus posiciones, distancias, movimientos y cambios de brillo. Gracias a misiones como ésta, estamos un paso más cerca de proporcionar una estimación más fiable a esa pregunta que se hace tan a menudo: “¿Cuántas estrellas hay en el Universo?”

La mayor estrella del universo 2021

A continuación se presentan las listas de las estrellas más grandes conocidas en la actualidad, ordenadas por radio y separadas en categorías por galaxia. La unidad de medida utilizada es el radio del Sol (aproximadamente 695.700 km; 432.300 mi)[1].

Los diámetros angulares de las estrellas pueden medirse directamente mediante interferometría estelar. Otros métodos pueden utilizar ocultaciones lunares o de binarias eclipsantes, que pueden utilizarse para probar métodos indirectos de encontrar radios estelares. Sólo unas pocas estrellas supergigantes útiles pueden ser ocultadas por la Luna, entre ellas Antares A (Alpha Scorpii A). Ejemplos de binarias eclipsantes son Epsilon Aurigae (Almaaz), VV Cephei y V766 Centauri (HR 5171). Las mediciones del diámetro angular pueden ser inconsistentes porque el límite de la muy tenue atmósfera (opacidad) difiere dependiendo de la longitud de onda de la luz en la que se observa la estrella.

La pertenencia y el orden de las listas siguen siendo inciertos, especialmente cuando se derivan varios parámetros utilizados en los cálculos, como la luminosidad estelar y la temperatura efectiva. A menudo, los radios estelares sólo pueden expresarse como una media o estar dentro de un amplio rango de valores. Los valores de los radios estelares varían significativamente en las distintas fuentes y en los distintos métodos de observación.

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