Libros cortos de literatura universal

Novelas cortas

Según el escritor Steven Millhauser, ganador del Premio Pulitzer, el relato corto tiene poderes con los que la novela sólo sueña. “La novela es el Wal-Mart, el Increíble Hulk, el jumbo de la literatura”, escribió en su ensayo La ambición del cuento. “[Y sin embargo] el relato corto no se disculpa por nada. Se regocija en su brevedad. Quiere ser aún más corto. Quiere ser una sola palabra. Si pudiera encontrar esa palabra, si pudiera pronunciar esa sílaba, el universo entero ardería con un rugido. Esa es la escandalosa ambición del cuento, esa es su fe más profunda, esa es la grandeza de su pequeñez”.

Muchos de los mejores novelistas de la historia han probado suerte con el relato corto, y algunos son incluso más conocidos por su destreza en esta forma.  Pensemos en John Cheever, Katherine Mansfield y Tessa Hadley, todos ellos presentes en esta lista. Por otra parte, los relatos cortos ofrecen a los lectores que no están familiarizados con ellos la oportunidad de adentrarse en el estilo de un escritor, o bien de ver una faceta diferente del mismo:  James Joyce, Carson McCullers e Ian McEwan, posiblemente más conocidos por sus novelas, pueden ser descubiertos de una manera diferente a través de su ficción corta.

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Hace exactamente diez años me preparaba para emprender lo que resultaría ser una búsqueda que cambiaría mi vida: pasar el año 2012 intentando leer un libro de cada país del mundo. La estantería del salón de mi pequeño piso del sur de Londres estaba despejada, preparada para recibir el primero de los 144 ejemplares en papel y manuscritos, y los 53 ebooks que me abriría paso ese año.

A estas alturas, ya tenía sugerencias de libros de unos 110 países y una idea de algunos de los retos que supondría mi proyecto. Ya me había sorprendido el entusiasmo con el que se había recibido la idea, haciendo que desconocidos de todo el mundo me enviaran recomendaciones, consejos, libros y palabras de ánimo. Sin embargo, como muestra esta breve grabación del productor Chris Elcombe, no tenía ni idea de lo que estaba a punto de ocurrirme.

Mientras esperaba para abrir la primera página, no sabía entonces cómo los extraordinarios libros que encontré cambiarían mi forma de pensar, ampliarían mi perspectiva y me enseñarían a reimaginar no sólo mi mundo, sino también a mí misma. No tenía ni idea de que este proyecto contenía las semillas de mi primer libro, Reading the World, y que las lecciones que me enseñó desbloquearían mi sueño de convertirme en un novelista publicado. No podía imaginar que esta excéntrica búsqueda personal me llevaría a recibir invitaciones para dar conferencias y a aparecer en los medios de comunicación de todo el planeta, a dar charlas TEDx y TED, a establecer cientos de contactos y amistades y a recibir un goteo constante de mensajes de lectores curiosos. Y no sabía que, lejos de ser un experimento de un año de duración, Un año leyendo el mundo se convertiría en un empeño de por vida.

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Línea favorita: “Llegaba tan poca luz solar a este lugar, que tenía un olor terroso y mortal; y corría tanto viento frío, que me daba escalofríos, como si hubiera abandonado el mundo natural”.

Línea favorita: “En ese momento sonó un curioso crujido dentro de la estatua, como si algo se hubiera roto. El hecho es que el corazón de plomo se había partido en dos. Ciertamente fue una helada terriblemente dura”.

Línea favorita: “Sentí que tiraba de algo que se aferraba a la manga de mi abrigo, y entonces vi que sostenía un pequeño demonio rojo que se retorcía por la cola -la pequeña criatura mordía y luchaba y trataba de agarrar su mano- y en un momento lo arrojó descuidadamente detrás de un mostrador… “¡Asombroso lo que la gente lleva consigo sin darse cuenta!”.

De este modo, O. Henry invita al lector a reconocer que, aunque los valiosos sacrificios que la pareja hace el uno por el otro reducen en última instancia sus regalos a la irrelevancia, sus sacrificios se hicieron por amor, y son por tanto los regalos más valiosos de todos.

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Esta semana el escritor Ian McEwan expresó su amor por las novelas cortas, diciendo que “muy pocas novelas [largas] se ganan su longitud”. Ciertamente, hoy en día parece que una novela tiene que tener un mínimo de 500 páginas para ganar un premio literario importante, y muchas novelas de género se han hinchado hasta alcanzar tamaños absurdos.

Me encanta un buen tomo, pero al igual que McEwan, muchas de mis novelas favoritas son pequeñas joyas afiladas. Es inmensamente satisfactorio terminar un libro en un solo día, así que en el espíritu de celebrar las lecturas rápidas aquí están algunas de mis novelas cortas favoritas. He intentado evitar los títulos más obvios que se asignan habitualmente en la escuela (El extranjero, El corazón de las tinieblas, La señora Dalloway, De ratones y hombres, Frankenstein, El llanto del lote 49, etc.). Esperemos que encuentre aquí algunos títulos que no haya leído antes.

Brautigan en su mejor momento y más extraño. Esta novela surrealista está ambientada en una comuna llamada iDEATH en la que sandías de diferentes colores proporcionan materiales de construcción. Mucha de la ficción indie moderna parece estar en deuda con la combinación única de capricho y tristeza de Brautigan, pero pocos o ninguno igualan su poder.

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About the Author: Olivo Magno