Los animales más grandes del universo

El mayor animal terrestre de la historia

Hay animales de todas las formas, tamaños y tipos, por lo que al tratar de entender cuáles son los animales más grandes es importante especificar exactamente cómo definimos “más grande” y qué tipos de animales estamos viendo.

¿Nos fijamos en los animales más altos, más largos y más pesados? ¿O nos centramos específicamente en los animales terrestres más grandes, los animales vivos más grandes, o incluimos todos los animales más grandes que han vivido en la Tierra, en cualquier momento?

Esta página se centra en enumerar y describir los animales más grandes por tamaño y categoría. La primera sección enumera los animales más grandes por tipo, y la segunda sección tipo enumera los 10 animales terrestres más grandes vivos hoy en día por peso. También tenemos este artículo sobre los animales más pesados vivos en la actualidad.

En términos de tamaño absoluto, la ballena azul no sólo es el animal vivo más grande, sino también el más grande que ha existido jamás: alcanza una longitud de unos 30 metros y un peso de unas 180 toneladas. Sólo el corazón de una ballena azul puede pesar tanto como un coche, y su lengua tanto como un elefante. Las ballenas azules recién nacidas pesan alrededor de 3 toneladas, y la ballena azul más grande jamás registrada fue de unas asombrosas 190 toneladas.

El animal más pequeño del mundo

Los huesos que se han desenterrado hasta ahora sugieren que el dinosaurio es posiblemente el más grande del que se tiene constancia. Los titanosaurios fueron uno de los mayores saurópodos -dinosaurios gigantes de cuello largo que se alimentan de plantas- y vivieron desde finales del Jurásico (hace entre 163,5 y 145 millones de años) hasta el final del Cretácico (hace entre 145 y 66 millones de años).

Las mantis hembras suelen comerse a los machos antes o después del apareamiento. Sin embargo, algunas mantis macho escapan a veces del canibalismo luchando y hiriendo a la hembra durante los combates de apareamiento.

En el estudio, los investigadores descubrieron que las mantis macho que conseguían inmovilizar a la hembra tenían más probabilidades de aparearse y sobrevivir al encuentro. En cambio, las mantis hembras que ganaban el combate siempre canibalizaban al macho, según los investigadores.

El canibalismo en las mantis primavera casi siempre se produce antes del apareamiento, lo que proporciona a las hembras una gran cantidad de nutrientes útiles para la reproducción. Las hembras de la mantis primaveral pueden tener descendencia de forma asexual a partir de huevos no fecundados, en un proceso conocido como partenogénesis.

El animal más grande que ha existido en la Tierra

Una ballena azul adulta puede llegar a medir 30 metros de largo y pesar más de 180.000 kg, es decir, lo mismo que 40 elefantes, 30 tiranosaurios rex o 2.670 hombres de tamaño medio. Pero este gigante entre los gigantes empezó siendo algo mucho más pequeño.

Como todas las ballenas, la ballena azul (Balaenoptera musculus) evolucionó a partir de un mamífero de cuatro patas que vivió en tierra hace unos 48 millones de años. Este antiguo ancestro, Pakicetus, sólo medía 1,8 m de largo. Se alimentaba en los arroyos y algunos de sus descendientes se adaptaron a vivir en el agua. Esto condujo finalmente a una criatura completamente acuática llamada Dorudon (“Diente de lanza”), que vivió hace 37 millones de años y llegó a medir 4,5 m de largo.

Las ballenas azules pueden sumergirse hasta una hora seguida, llegando a una profundidad de 100 m, por lo que necesitan unos pulmones muy eficaces para sobrevivir. Dos enormes espiráculos, tan grandes como para que un niño pequeño pueda meterse en ellos, permiten un intercambio rápido y eficaz de oxígeno. Las ballenas azules intercambian entre el 80 y el 90% del oxígeno en sus pulmones cada vez que respiran, en comparación con sólo el 10 o el 15% en los seres humanos.

Los animales más grandes de su especie

Aunque parecen ser varios árboles, Pando es una colonia clonal de un álamo temblón individual con un sistema de raíces interconectado. Se considera que es el organismo individual más grande del mundo.

Los organismos más grandes que se encuentran actualmente en la Tierra pueden determinarse según varios aspectos del tamaño de un organismo, como: masa, volumen, área, longitud, altura o incluso el tamaño del genoma. Algunos organismos se agrupan para formar un superorganismo (como las hormigas o las abejas), pero no se clasifican como grandes organismos individuales. La Gran Barrera de Coral es la mayor estructura del mundo compuesta por entidades vivas, con una extensión de 2.000 km, pero contiene muchos organismos de muchos tipos de especies.

Este artículo enumera las especies más grandes de varios tipos de organismos y considera principalmente las especies existentes. Los tamaños de los organismos enumerados se consideran a menudo “extra grandes” y no están en el rango de tamaño normal para el grupo respectivo.

Si se consideran entidades singulares, los organismos más grandes son colonias clonales que pueden extenderse por grandes áreas. El pando, una colonia clonal del álamo temblón, se considera el mayor organismo de este tipo por su masa[1] Incluso si se excluyen estas colonias, los árboles siguen dominando esta lista, siendo la secuoya gigante el árbol más grande[2] En 2006 se descubrió una enorme colonia clonal de Posidonia oceanica al sur de la isla de Ibiza. Con 8 kilómetros de diámetro y una antigüedad estimada de unos 100.000 años,[3] podría ser una de las colonias clonales más grandes y antiguas de la Tierra[4][5][6].

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About the Author: Olivo Magno