Los planetas mas grandes del universo

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Imagen NACO del VLT, tomada en la banda Ks, de GQ Lupi. El débil punto de luz a la derecha de la estrella es la compañera fría recién encontrada. Es 250 veces más débil que la propia estrella y se encuentra a 0,73 segundos de arco al oeste. A la distancia de GQ Lupi, esto corresponde a una distancia de aproximadamente 100 unidades astronómicas. El norte está arriba y el este a la izquierda. Crédito: ESO

Esta concepción artística ilustra el aspecto de una “enana Y”. Las enanas Y son los cuerpos estelares más fríos conocidos, con temperaturas que pueden ser incluso más frías que el cuerpo humano. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Estos grandes planetas mullidos orbitan alrededor de tu sistema solar por defecto: uno con una sola estrella, alrededor de la cual orbitan todos los planetas.    Si tienes dos estrellas (lo que no es tan raro), parece que es mucho más difícil construir planetas muy grandes. El mayor planeta conocido que gira alrededor de dos estrellas a la vez no se confirmó hasta 2016, y es casi idéntico a Júpiter en tamaño. Con un tamaño de “solo” 22,5 Tierras, orbita su estrella madre una vez cada tres años.

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Publicado: Martes, 27 de noviembre de 2018El exoplaneta más ancho conocido, HAT-P-67 b, es un gigante gaseoso que abarca el doble del diámetro de Júpiter, pero orbita tan cerca de su estrella que su año dura menos de cinco días terrestres.Kevin GillEl planeta más grande descubierto hasta la fecha, que los astrónomos están seguros de que es un planeta y tiene un diámetro medido con precisión, es HAT-P-67 b. Este planeta es un “Júpiter caliente”, un gigante gaseoso similar a Júpiter o Saturno, pero que orbita tan cerca de su estrella que el planeta tarda sólo unos días (4,8 días en este caso) en orbitar una vez alrededor de su sol.

HAT-P-67 b tiene 2,08 veces el diámetro de Júpiter (que tiene un diámetro medio de unas 88.850 millas [143.000 kilómetros]), pero HAT-P-67 b tiene menos del 60% de la masa de Júpiter. Esto lo convierte en el planeta menos denso descubierto hasta ahora. El gran diámetro se debe probablemente a la proximidad del planeta a su estrella. Los planetas gigantes gaseosos como HAT-P-67 b experimentan niveles extremos de radiación. Los rayos X de alta energía y la luz ultravioleta de la estrella ionizan la atmósfera gaseosa exterior del planeta, despojándola de electrones y haciendo que se caliente y se expanda. La atmósfera exterior calentada también comienza a escapar. Este gas caliente que escapa se llama exoatmósfera.

El planeta más grande del universo

Las conocidas rayas y remolinos de Júpiter son en realidad nubes frías y ventosas de amoníaco y agua, que flotan en una atmósfera de hidrógeno y helio. La emblemática Gran Mancha Roja de Júpiter es una gigantesca tormenta más grande que la Tierra que ha hecho estragos durante cientos de años.

Júpiter, el mayor planeta de nuestro sistema solar, también tiene una gran presencia en la cultura pop, incluyendo muchas películas, programas de televisión, videojuegos y cómics. Júpiter fue un destino notable en el espectáculo de ciencia ficción de los hermanos Wachowski “Jupiter Ascending”, mientras que varias lunas jovianas sirven de escenario para “Cloud Atlas”, “Futurama”, “Power Rangers” y “Halo”, entre muchas otras. En la película “Men in Black”, cuando el agente J -interpretado por Will Smith- menciona que pensaba que una de sus profesoras de la infancia era de Venus, el agente K -interpretado por Tommy Lee Jones- responde que en realidad es de una de las lunas de Júpiter.

La mayor estrella

Júpiter es el mayor planeta del sistema solar. En términos de masa, Júpiter empequeñece a los demás planetas. Si se reunieran todos los demás planetas en una sola masa, Júpiter seguiría siendo 2,5 veces más masivo. Es difícil subestimar lo enorme que es Júpiter. Pero como hemos descubierto miles de exoplanetas en las últimas décadas, se plantea una pregunta interesante sobre la comparación de Júpiter. Dicho de otro modo, ¿cómo de grande puede ser un planeta? La respuesta es más sutil de lo que se cree.

La respuesta simple es que un planeta grande es cualquier cosa demasiado pequeña para ser una estrella. La definición habitual de una estrella es que debe ser lo suficientemente grande como para fusionar hidrógeno en helio en su núcleo. Una estrella de la secuencia principal es aquella en la que el calor y la presión generados por la fusión se equilibran con el peso gravitatorio de la estrella.

Las estrellas están formadas principalmente por hidrógeno y helio, y es de suponer que los planetas más grandes tendrían una composición similar. El Sol está compuesto por un 75% de hidrógeno y un 24% de helio, siendo el 1% restante elementos más pesados. Júpiter tiene aproximadamente un 71% de hidrógeno, un 24% de helio y un 5% de otros elementos. Así que imaginemos que cualquier planeta grande tiene tres partes de hidrógeno por una de helio.

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