Nuestro planeta en el universo

Qué es el planeta Tierra

Una galaxia es una enorme colección de gas, polvo y miles de millones de estrellas y sus sistemas solares. Una galaxia se mantiene unida por la gravedad. Nuestra galaxia, la Vía Láctea, tiene además un agujero negro supermasivo en el centro.

Cuando miras las estrellas en el cielo nocturno, estás viendo otras estrellas de la Vía Láctea. Si está muy oscuro, lejos de las luces de las ciudades y de las casas, puedes incluso ver las bandas de polvo de la Vía Láctea que se extienden por el cielo.

Sin embargo, hay muchas galaxias además de la nuestra. Hay tantas que aún no podemos contarlas todas. El telescopio espacial Hubble observó una pequeña porción del espacio durante 12 días y encontró 10.000 galaxias, de todos los tamaños, formas y colores. Algunos científicos creen que podría haber hasta cien mil millones de galaxias en el universo.

Algunas galaxias tienen forma de espiral como la nuestra. Tienen brazos curvados que las hacen parecer un molinete. Otras galaxias son lisas y tienen forma ovalada. Se llaman galaxias elípticas. Y también hay galaxias que no son espirales ni ovaladas. Tienen formas irregulares y parecen manchas. La luz que vemos de cada una de estas galaxias procede de las estrellas que hay en su interior.

Planetas

EXOPLANETASLos astrónomos estiman que hay aproximadamente un exoplaneta por estrella en nuestra galaxia. Por supuesto, algunas estrellas tienen muchos planetas: nuestro Sol tiene ocho. Y algunas estrellas no tienen ninguno. Pero si una estrella vive lo suficiente, la formación de planetas parece ser la regla, más que la excepción.

El contador de exoplanetas conocidos -en el momento de escribir este artículo- asciende a 4.108 mundos confirmados. Pero los astrónomos son sorprendentemente buenos a la hora de averiguar lo que no pueden ver. Saben que sus telescopios no son lo suficientemente potentes o precisos para ver los planetas más sigilosos: los que son muy pequeños, están muy lejos de sus estrellas o rodean estrellas muy lejanas a la Tierra. Y a la inversa, hay regiones del espacio en las que los astrónomos están bastante seguros de haber encontrado todos los planetas dentro de un determinado rango.

Combinando el conocimiento de lo que pueden ver -los exoplanetas conocidos- con el conocimiento de lo que no pueden ver -las partes del espacio que actualmente están más allá de nuestra capacidad de investigación- los astrónomos llegan a la aproximación de un planeta por estrella.

Tierra

¡Oh, principito! Poco a poco fui comprendiendo los secretos de tu triste vida. . . Durante mucho tiempo habías encontrado tu único entretenimiento en el tranquilo placer de mirar la puesta de sol. Me enteré de ese nuevo detalle en la mañana del cuarto día, cuando me dijiste

Si pudieras volar a Francia en un minuto, podrías ir directamente a la puesta de sol, desde el mediodía. Por desgracia, Francia está demasiado lejos para eso. Pero en tu pequeño planeta, mi principito, basta con mover tu silla unos pasos. Podrás ver el final del día y el crepúsculo cuando quieras. . .

Datos sobre la tierra

El conocimiento de la ubicación de la Tierra se ha ido conformando a lo largo de 400 años de observaciones telescópicas, y se ha ampliado radicalmente desde principios del siglo XX. Inicialmente, se creía que la Tierra era el centro del Universo,

Tras la aceptación del modelo heliocéntrico en el siglo XVII, las observaciones de William Herschel y otros demostraron que el Sol se encontraba dentro de una vasta galaxia de estrellas en forma de disco[2]. En el siglo XX, las observaciones de las nebulosas espirales revelaron que la Vía Láctea era una de las miles de millones de galaxias en un universo en expansión[3][4] agrupadas en cúmulos y supercúmulos. A finales del siglo XX, la estructura global del Universo visible era cada vez más clara, con supercúmulos que formaban una vasta red de filamentos y vacíos[5]. Los supercúmulos, los filamentos y los vacíos son las estructuras coherentes más grandes del Universo que podemos observar[6] A escalas aún mayores (más de 1000 megaparsecs[a]) el Universo se vuelve homogéneo, lo que significa que todas sus partes tienen en promedio la misma densidad, composición y estructura[7].

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About the Author: Olivo Magno