Vida en el universo

¿Estamos solos? La búsqueda de vida en el universo

VIDA | VIDA EXTRATERRESTREEste concepto artístico muestra al exoplaneta Kepler-1649c orbitando alrededor de su estrella enana roja. El exoplaneta se encuentra en la zona habitable de su estrella, la distancia a la que podría existir agua líquida en la superficie del planeta. Después de buscar signos de vida extraterrestre durante casi 60 años, algunos astrónomos se preguntan si realmente existe.NASA/Ames Research Center/Daniel RutterCuando el físico y autor Stephen Webb era un niño en la década de 1960, los seres humanos por fin llegaban más allá de la Tierra. Los satélites orbitaban el planeta. Los cohetes lanzaban a la gente al espacio. Los astronautas caminaban por la Luna. Y en la distancia, Marte, con su suelo rojo y sus indicios de agua antigua, excitaba la imaginación y atraía a los terrícolas.

“Crecí -supongo que se podría decir- en un mundo de ciencia ficción”, dice Webb, un británico calvo cuyas cejas, arqueadas y fruncidas alternativamente, pueden contar una historia de emoción y confusión casi tan bien como las palabras.

Durante ese mismo periodo de la infancia, se sumergió en la ciencia ficción real, además de esta realidad no ficticia que era tan genial que parecía falsa. Devoraba libros de autores canónicos como Robert Heinlein e Isaac Asimov. En los universos-redes que los escritores tejían, los seres humanos viajaban en cohetes e interactuaban con especies interplanetarias. Esta perspectiva le hizo ver todo -y a todos- en el espacio. Llegó a la edad adulta, dice, con “esa idea de que la galaxia contiene formas de vida extrañas y maravillosas que un día saldremos a conocer”.

Astrobiología: La vida en el universo

La astrobiología se refiere al estudio del origen, evolución, distribución y futuro de la vida en el universo. Abarca la vida extraterrestre y la vida en la Tierra. La astrobiología es un campo interdisciplinario que está ganando un rápido interés entre el público en general y la comunidad de investigadores astronómicos. Este libro electrónico explica la detección y evolución de los exoplanetas y analiza la cuestión de la habitabilidad en dichos objetos. Los capítulos de este texto incluyen referencias citadas que permiten al lector adquirir más información sobre aspectos específicos de la astrobiología. También es un libro de texto adecuado para los cursos introductorios que se imparten en universidades y escuelas superiores sobre el tema.

Los científicos buscan señales de vida en el universo

Jeffrey Bennett es un astrofísico y educador cuyas publicaciones incluyen el libro de texto superventas The Cosmic Perspective (La perspectiva cósmica), así como una premiada serie de libros para niños. Seth Shostak es astrónomo senior del Instituto SETI y autor de Confesiones de un cazador de extraterrestres. Nicholas Schneider es profesor de ciencias astrofísicas y planetarias en la Universidad de Colorado Boulder y coautor de The Cosmic Perspective y otros libros de texto de gran éxito. Meredith MacGregor es profesora adjunta de ciencias astrofísicas y planetarias en la Universidad de Colorado Boulder.

“Este libro, magníficamente escrito, explica la ciencia de una manera ágil y adecuada para los estudiantes de grado sin experiencia en astronomía o matemáticas avanzadas. Hay pocos textos que compitan con La vida en el universo” -Alan C. Calder, Universidad de Stony Brook, Universidad Estatal de Nueva York

“Me gusta mucho el amplio alcance de este libro y su accesibilidad para los no especialistas en ciencias. Life in the Universe es muy sólido como libro de texto de educación general para estudiantes universitarios, ya que cubre una amplia gama de ciencia relevante en astrobiología y proporciona un excelente contenido para los temas tratados. Hay algo para todos” -Rachel L. Smith, Appalachian State University

La vida en el universo

La astrobiología es el estudio del origen, la evolución, la distribución y el futuro de la vida en el universo. Es un campo intrínsecamente interdisciplinario que abarca la astronomía, la biología, la geología, la heliofísica y la ciencia planetaria, incluyendo actividades complementarias de laboratorio y estudios de campo realizados en una amplia gama de entornos terrestres. Combinando el interés científico inherente y el atractivo para el público, la búsqueda de vida en el sistema solar y más allá proporciona una justificación científica para muchas actividades actuales y futuras llevadas a cabo por la Administración Nacional de Aeronáutica y Ciencia (NASA) y otras agencias y organizaciones nacionales e internacionales.

A petición de la NASA, este estudio ofrece una estrategia científica para la astrobiología que esboza las cuestiones científicas clave, identifica las investigaciones más prometedoras en este campo e indica hasta qué punto las prioridades de las misiones en los estudios decenales existentes abordan la búsqueda del origen, la evolución, la distribución y el futuro de la vida en el universo. Este informe hace recomendaciones para avanzar en la investigación, obtener las mediciones y hacer realidad el objetivo de la NASA de buscar signos de vida en el universo.

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About the Author: Olivo Magno